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赫尔大学动员公民科学家帮助监测英国各地河流水质

时间:2019-08-27来源:HullChina
 

赫尔大学动员公民科学家帮助监测英国各地河流水质

赫尔大学的研究人员动员了一个由公民科学家组成的团队,帮助监测英国各地水道的质量。

该计划是由赫尔大学领导的一个440万欧元的全欧洲范围的项目的一部分,该项目旨在了解更多有关在我们的水域中发现的有害化学物质的存在和影响的信息。

这项被称为“污染沉积物”的项目着眼于所谓的“观察清单”化学品,即那些被欧盟认定为潜在有害且需要仔细监测的化学品。

其中一些化合物可以在日常家用产品中找到,包括牙膏、肥皂和普通药物,从而使水路处于危险之中。

研究人员正在招募一支志愿者队伍来测试英国的水道,特别是在亨伯河流域。

志愿者们装备由赫尔大学的研究人员开发的纸分析设备。这些垫子就像是污染物的“石蕊试纸”,当它们与水中的化合物发生反应时,颜色会发生变化。与PADS一起使用的是一个移动应用程序,它允许志愿者记录他们的结果并将其返回给研究人员。

 

推出的第一个PAD装置可用于监测水样中的磷酸盐含量

要推出的第一个PAD装置可用于监测水样中的磷酸盐含量。磷酸盐是一种营养物质,最终进入水道,促使杂草生长。它在水路上制造出一层绿色杂草,阻挡光线,使水缺氧,这意味着有机体不能在水下生存。

赫尔大学科学传播学教授马克·洛奇说:“磷酸盐很容易识别,而且它们对河流的影响也很明显,因此它们是一个很好的起点。但我们也在开发监测“观察名单”化学物质的方法,这些化学物质很难测量,因为它们通常以极小的浓度存在。”

“例如,许多药物最终会进入你的尿液中,然后从尿液中进入水道,或者如果不使用,人们会把它们冲进厕所,或者把它们扔到垃圾填埋场,然后渗入到水系统中。”

 

磷酸盐浸入测试装置

磷酸盐浸入测试装置

赫尔大学的化学博士生萨曼莎·理查德森开发了磷酸盐浸入测试装置。

她说:“人们应该像关心海洋中的塑料一样关心当地的水道。你可以看到污染物对我们当地水道的影响,这是一个非常好的方式,让人们能够作出贡献,使公民能够帮助测量这些水道,并有助于科学,最终将有助于清理它们。”

“我们正在利用从磷酸盐测试中学到的一切,为这些‘观察清单’化学品开发更多的设备。主要区别在于,对于磷酸盐,可以使用已经开发的化学物质。”

“由于这些新的化学物质很多,以正常方式检测它们的分析方法不存在,所以目前我们正在尝试开发类似的东西,但它更复杂,需要在实验室进行更多的研究。”

志愿者们已经在包括塞尔比、东卡斯特、利兹和波克林顿在内的许多地区采集了磷酸盐样本。

他们只需将提供的纸张设备浸入水中三分钟,拍摄垫子、位置、时间,并将细节添加到专为本项目设计的移动应用程序中。

这些数据随后将在赫尔大学进行分析,该大学正在绘制一张结果图。

萨曼莎说:“PADs的好处在于,任何人都可以拿去,把它们浸在水里,然后使用开发的应用程序来记录结果。我们正在构建这幅令人难以置信的照片,显示了随着季节的推移和未来水路中磷酸盐的含量。”

“获取足够的数据是环境科学中的一个大问题,因此让这些志愿者去那里对于帮助我们建立这张证据地图非常重要。”

“没有志愿者的投入和帮助,我们不可能完成我们正在做的事情。”

到目前为止,志愿者已经从运河和河流信托公司的拖船特别工作组和波克林顿运河福利协会接受了培训。他们定期从东莱丁波克林顿运河和亨伯流域的其他地点收集数据,包括利兹、谢菲尔德、塞尔比、罗瑟汉姆和梅克斯伯勒。

该小组还与约克郡野生动物基金会“明天的自然领袖”计划的一部分的年轻人以及约克郡德文特流域合作伙伴的成员合作。

有计划与其他团队合作,这些团队将接受培训,并能够在夏季和秋季参加抽样活动。”

 

赫尔大学动员公民科学家帮助监测英国各地河流水质

蒂姆·查尔森就是这样一个志愿者。

他说:“我对野生动物和生态很感兴趣,所以我想参与其中。我大概在波克林顿运河周围采集了20个样本。这真的很容易,我花了几个小时上下徘徊。真是太棒了。它非常直接,您可以在手机上使用,而且非常容易使用。”

这一行动呼吁是赫尔大学正在进行的一个更广泛的项目的一部分,该项目旨在识别和根除我们水道中的这些紧急化学品。

洛奇教授说:“这只是项目的一部分,其他部分也在研究沉积物中的物质,因为当我们疏浚水道时,我们会把沉积物拉上来,我们必须知道如何处理它们,如果这些沉积物被这些化合物污染,我们就不会只想把它们扔到田里或其他地方。我们必须考虑如何以负责任的方式处理它们。”

“该项目的第三部分实际上提出了新的清洗水道的方法,我们有一个极好的绿色化学项目,该项目利用植物孢子吸收水道中的各种化合物,帮助清理系统。”

东约克郡议会是该项目的一个重要合作伙伴,参与了志愿者抽样计划的制定。作为该项目的一部分,意味着为了当地社区、企业和环境的利益,正在东部地区共享和推广污染沉积物产生的前沿研究和实践。

有三种方法可以帮助人们减少进入河流的化学品数量

河流污染很容易与大型工厂和重工业联系在一起,但我们也通过日常生活发挥作用。简单的小变化会对你当地河流的水质产生真正的影响,而且对你的日常生活习惯做一些简单的改变是很容易的。

1.放弃弹头弹丸

鼻涕虫颗粒含有有毒化合物金属醛。这些颗粒被冲进排水沟和沟渠,然后从那里蜿蜒进入河流系统,对比鼻涕虫或蜗牛大得多的动物产生影响。

金属醛的替代品包括铜条,据说可以阻止鼻涕虫,或寄生线虫,自然杀死鼻涕虫和蜗牛。或者你可以简单地鼓励食肉动物,如刺猬和青蛙进入你的花园。

2.少洗衣服

每次你清洗合成纤维时,其中的一小部分会碎裂掉,然后冲入水系统,在有毒物质分解成原来的成分时,会将其浸出。这些有毒产品与神经、生育和免疫健康问题有关。

所以下次你去洗几周前才穿十分钟的羊毛衫时,你会想:这真的有必要吗?

3.别把些药冲进水里

药品是另一个令人担忧的原因,因为即使是很小的数量,它们也可能被认为是有毒的。你可以通过确保旧药片被正确处理来提供帮助。很多人把它们冲下厕所,或者把它们扔到垃圾桶里,当它们真的应该被送回药房,在那里它们可以被妥善处理。

 

 

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